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Viajar dentro de China (tips y consejos)

Se acerca septiembre y se inicia un nuevo año académico, por lo que de seguro muchas personas irán a China por primera vez pronto 🙂 Por eso, se me ocurrió hacer un post acerca de mi experiencia viajando dentro de China (tomando tren y turisteando en general) con algunos tips y consejos que podrían interesarles. Hace un tiempo también hice dos entradas específicas relacionadas con los trenes en China como “Curiosidades: Tren cama y la experiencia de viajar en tren en China” y “Curiosidades: Trenes rápidos y la experiencia de viajar en ellos”. También tengo un video de mi primer viaje en tren cama, aquí.

1. No viajar en feriados largos (o llenarse de paciencia para hacerlo)

Como sabrán, China es un país graaande… y con mucha mucha gente. Esto se ve bien claro cuando llegan las vacaciones y los feriados nacionales, en donde muchos chinos viajan y salen de sus ciudades a turistear. Hay algunos feriados y fin de semanas largos en que si bien hay más gente, es totalmente normal y se puede viajar sin problemas. Sin embargo, los feriados en los que realmente tienen que tener precaución (en mi opinión) son: en el Año Nuevo Chino y el del Día Nacional (algo así como las Fiestas Patrias Chinas). El Año Nuevo Chino varía cada año según el calendario lunar, pero generalmente es a finales de Enero o en Febrero. Este feriado es más o menos de una semana, aunque las celebraciones y vacaciones se pueden prolongar por más tiempo en algunas ciudades. El climax de gente es un poco antes de que empiece oficialmente la semana de Año Nuevo Chino o en los primeros días, donde es cuando toda la gente viaja para ir a sus ciudades natales y los trenes COLAPSAN. En el caso del Día Nacional (o Fiestas Patrias) es también al rededor de una semana, por ahí por el 1º de Octubre. Este, bajo mi opinión, creo que es más caótico que el Año Nuevo Chino, ya que aquí es donde los turistas chinos van a los principales lugares turísticos. Por ejemplo, yo creo que esas famosas imágenes que rondan en internet de la Gran Muralla China y la Ciudad Prohibida de Beijing repletas de un mar de gente, son precisamente del feriado del Día Nacional en Octubre.

2. Precio v/s Comodidad

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El tren es el medio de transporte para distancias largas más común en China. Por ejemplo, en Chile la mayoría de las personas viajan en bus (ya que nuestro sistema de trenes casi ni existe y en avión es más caro). Bueno en China la primera opción siempre es tren, luego vienen los buses y los aviones. En cuanto a los trenes, hay una gran variedad para escoger y hay que tomar en cuenta los factores precio v/s comodidad. Aquí quiero dejar bien en claro lo siguiente: dependiendo del tipo de tren que tomes, la experiencia que tengas y la gente que conocerás en ellos es completamente diferente. Por ejemplo, en los trenes rápidos pagarás un precio mayor, pero son más cómodos, modernos, limpios, sin retrasos y la gente es más de “ciudad”. En los trenes normales pagarás un precio menor, los tiempos de viajes son más largos, son más sucios (en serio…), hay más gente, pueden tener retrasos frecuentemente y la gente es más de “campo”. Yo no soy muy elegante que digamos así que acostumbraba a viajar en los trenes normales 😛 toda la noche (en trenes cama) y pagaba un precio menor. Muy de vez en cuando anduve en tren rápido (a veces me arrepiento de eso, debí darme más lujos hahaha). Pero por ejemplo, he conocido muchos extranjeros (chilenos, latinoamericanos y especialmente europeos o de estados unidos) que ODIAN viajar en trenes que no sean rápidos. Estos extranjeros no soportan los chinos de zonas rurales y viajar con ellos. Además, en los trenes rápidos siempre hay baños “occidentales” pero en los trenes normales suelen ser baños de hoyito en el piso (y bien cochinito…), pueden ver más aquí. Sin embargo, yo personalmente considero que si quieren practicar el idioma, conocer gente y hablar con ellos, los trenes normales son una buena opción. Esto es debido a que los asientos en estos trenes están distribuidos de manera que se miran frente a frente (en los trenes rápidos no) así que se da más para la conversación (además son personas que tan sólo al verte la cara de extranjero estarán muy sorprendidos y querrán saber más de ti 🙂 a mi me gustaba hablar con ellos).

3. Siempre hay que viajar con pasaporte

En China, si un extranjero quiere pisar otra ciudad (aunque sea en la misma provincia) tiene que ir con su pasaporte. El pasaporte tenía que llevarlo de viaje a todos lados y eso no me gustaba mucho haha. Siempre te lo piden, ya sea al momento de comprar el boleto, cuando pasas por la zona de seguridad (pueden ver de esto aquí) y a veces incluso cuando estás dentro del tren. Así que ya saben, pasaporte para todos lados.

4. Primero buscar el tren deseado por internet antes de ir a comprar el boleto

Esto es una recomendación personal, pero varios compañeros extranjeros hacían lo mismo. Las estaciones de trenes o lugares para comprar los boletos de tren en China suelen ser lugares bien caóticos (aquí puse unas fotos) y llenos de gente. El momento de comprar un boleto de tren puede ser bien estresante debido a que de seguro habrá una larga fila y todos querrán que te apures, o quizás el vendedor tendrá muy poca paciencia con nuestro “bajo nivel de chino” y empezará a molestarse (no se por qué, pero lo viví muchas veces. Los vendedores parece que no tienen un muy buen trabajo o es un trabajo muy estresante por lo que siempre, pero SIEMPRE estaban de mal humor y me tiraban las cosas 🙁 …). Para evitar este tipo de situaciones, lo mejor es ver por internet con anticipación qué tren y boleto quieres comprar. Esto pueden hacerlo en muchos sitios web, pero el que yo más usaba es el oficial de China 12306.cn. En la sección para comprar un boleto ingresan el nombre de la ciudad donde están (en caracteres chinos o en pin yin), el nombre de la ciudad a la que quieren ir y la fecha. Al apretar el botón naranjo para confirmar la búsqueda aparecerá un listado con todas las opciones de trenes, la hora a la que salen de la estación, cuánto se demoran en llegar, qué tipos de asientos hay disponibles y cuál es su valor. Así, basta con que anoten el número del tren y al momento de ir a comprar a una estación de trenes pueden simplemente decir a la ciudad que van, qué día y presentar el número exacto del tren. Así todo será más rápido y sin tantas dificultades 🙂

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5. Llegar al menos 1 hora antes a la estación

Lo más recomendable es llegar a la estación de trenes al menos una hora antes, para así tener el tiempo suficiente de pasar por el control de seguridad, buscar el andén de tu tren y prevenir cualquier atraso. Me pasó una vez que con mi pololo llegamos justo a  la hora, ¡y nuestro tren había salido del andén como 5 minutos antes de la hora correspondiente! Fue horrible 🙁 También ojo con las ciudades grandes que tienen más de una estación de tren: por ejemplo en Beijing está la estación de tren norte, sur, este y oeste. Hay que fijarse bien en cuál de ellas sale el tren, porque a veces están al otro lado de la ciudad unas de otras e ir a la incorrecta podría significar perder el tren.

6. Viajar en tren cama antes que en avión o tren rápido

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Esta es una recomendación personal, pero debo confesar que yo soy FAN de viajar en tren cama. Lo encuentro tan pero tan cómodo y genial, y más encima los precios son más económicos que en tren rápido o en avión. Yo esto lo hacía cuando tenía que ir a una ciudad que quedaba entre 7 a 15 horas desde donde yo estaba viviendo. Si son más de 15 horas (o más de una noche) entonces creo que es mejor tomar un avión (por ejemplo cuando fui al sur de China, si hubiese tomado tren quizás serían como 20 horas… así que no, preferí avión hahaha). Pero siempre que puedan, yo de verdad recomiendo el tren cama 🙂 Pueden ver mi experiencia en estos trenes aquí o ver un video que hice del tren aquí.

7. Para viajes largos llevar tus propios snacks y comidas

Si bien durante el viaje en tren pasará muchas veces un funcionario con un carrito de comida y snacks, yo creo que lo mejor es llevar el propio. Esto es debido a que en el carrito de comidas del tren no hay mucha variedad (bien poco para vegetarianos por ejemplo…) y tienen un precio más elevado (igual es barato para los extranjeros, pero bueno… hahaha). Si van en un viaje largo, los fideos instantáneos pueden ser siempre una buena opción, ya que en cada vagón del tren se puede obtener sin problemas agua hervida.

Bueno, estos han sido algunos de los consejos que puedo darles para la aventura de viajar dentro de China 🙂 espero les sirva de ayuda. Insisto que es una gran experiencia así que vayan sin miedo.

¡Gracias por leer!

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  • Danna
    August 23, 2016 at 12:55

    Hola! he leído el blog y me gustó muchísimo, soy Chilena también y tengo una amiga en Taiwan, ella es oriunda de ese país, siempre le cuento sobre nuestra comida pero ella no se la imagina, por casualidad, tu sabes de algún restaurant chileno allá en New Taipei? estaría muy agradecida! Saludos y muy buen blog

    • Cassandra Armijo
      August 25, 2016 at 08:12

      Hola Danna!
      Que lindo que tengas una amistad por allá en Taiwán!
      Pues la verdad, yo no vi ningún restaurante de comida chilena… de comida italiana (pastas, pizzas) y de comida mexicana (tacos, nachos) si vi 🙂 pero chilena no…
      Muchos saludos y gracias por pasar!

  • Marta
    August 24, 2016 at 05:22

    Viajar durante las vacaciones chinas es la muerte! Pero aun así a veces tengo que hacerlo o no puedo ir a ningún sitio jajaja. Como tengo tan poco tiempo de vacaciones suelo ir en avión o tren rápido para no malgastarlo. Pero el tren cama también me gusta. ¡Si tuviera tiempo suficiente!

    • Cassandra Armijo
      August 24, 2016 at 08:09

      Yo una vez me metí a un tren poco antes del Año Nuevo Chino y uuuufff!! tuve que trepar entre gente para pasar por el pasillo hahaha. Pero bueno, aquí en Chile nuestro sistema de metro es terrible y cada mañana y tarde en horario punta es un infierno, no es tan diferente a lo que viví esa vez en el tren chino en feriado 😛
      Ojala puedas tomarte más vacaciones!

      Saludos Marta